Свою профессиональную карьеру Ислам начал в далёком 2010 году. Тот бой для Ислама завершился успешно и стал первой лесенкой к большим достижениям в профессиональном спорте. По исходу 2 раундов единогласным решением судей Ислам в тот день одержал победу над Магомедом Бикбулатовым на турнире "Tsumada Fighting Championship 4", который проходил в родном для Хабиба Нурмагомедова Цумадинском районе Дагестана. Махачев до подписания в UFC успел выступить на турнирах некоторых промоушенов, и во всех своих боях одержал победы. Молодого проспекта не могли не заметить представители UFC и уже 2 октября 2014 года Ислам подписывает контракт на четыре боя с лучшей бойцовской организацией. Ислам Махачев уже вылетел в Сан-Хосе для подготовки к своему бою против Глейсона Тибау, который состоится на номерном турнире UFC  220  20 января  2018 года в Бостоне,  США.